Adrian David Cheok gives keynote speech at EmTech Asia 2017


By Nanotechnology Now – February 22nd, 2017


Space 4.0: A New Era for Space Exploration panel (L-R): Daniel Hastings, CEO and Director, Singapore MIT Alliance for Research and Technology (SMART) & Former Chief Scientist, US Air Force; Dava Newman, Apollo Program Professor Chair, MIT; David Oh, Project Systems Engineer and Former Lead Flight Director, Curiosity Mars Rover, NASA Jet Propulsion Lab; Matthew Bold, Principle Researcher, Lockheed Martin Space Systems Company Advanced Technology Center; Kay Soon Low, Professor/Director of Satellite Technology And Research (STAR) Centre, National University of Singapore and Rohit Jha, Engineer and CEO, Transcelestial

“EmTech Asia is always a great event. We meet amazing men and women from around the world and we talk about technology that is going to change the future. There is work in bio-medical areas, in artificial intelligence, computer vision, virtual reality. It also gives many people a chance to get together and talk about new things they might be able to collaborate on, might be able to discover and, most importantly, how they can contribute to positive things for all of humanity. And we mean that sincerely, that’s why EmTech Asia is so important and that’s why Singapore is proud to host it.” said Steve Leonard (pictured above), Founding CEO of SGInnovate and Disruptive Innovation Partner of EmTech Asia.

One of the key themes was space exploration, featuring speakers from NASA and MIT such as Dava Newman, Apollo Program Professor Chair, MIT and Former Deputy Director of NASA; and David Oh, Project Systems Engineer and Former Lead Flight Director, Curiosity Mars Rover, NASA Jet Propulsion Lab. Both speakers were also engaged in a conversational panel hosted by the ArtScience Museum (ASM) in collaboration with EmTech Asia. The panel was held in conjunction with the NASA exhibition at the ASM, and was attended by over 130 students, teachers and media representatives.

The MIT Hacking Medicine Robotics Singapore 2017, was held the weekend leading up to EmTech Asia 2017 where the winners took to the stage to discuss their hackathon experiences and the potential for robotics to provide long-term solutions in elderly care and the overarching healthcare industry in Singapore. Held from 10 to 12 February at SGInnovate, the hackathon aimed to address unmet needs in elderly care and medicine and how robotics can play a role in aiding an ageing society. The winning team, Botler, created a patient-friendly autonomous transport for social robotics in eldercare.

This year’s conference featured a session on materials science with Jackie Ying, Executive Director, Institute of Bioengineering and Nanotechnology, A*STAR. Her presentation, Nanostructured Materials for Energy and Biomedical Applications, described the synthesis of metallic, metal oxide, semiconducting and organic nanoparticles and nanocomposites of controlled size, morphology and architecture while discussing their unique properties. The cybersecurity session was led by Walter O’Brien, CEO, Scorpion Computer Services and Executive Producer of hit TV series Scorpion, who spoke about how countries can better protect themselves against cyber security threats.

According to Ron Cellini, Analog Garage/Emerging Business Group at Analog Devices and Cybersecurity Partner of the event, “The main take away from EmTech Asia is not just the ideas presented but the enthusiasm behind them. It is great to see the speakers go up the stage and feel the passion for what they are doing. What’s different at EmTech Asia compared to other conferences is the quality. The quality of the presentations, the quality of the folks you meet. You are not going to come here just to hear presentations that you’ve heard before. You’re going to hear things that are new and that challenge you. The pace, the interactivity with some of the talks, the ability of questioning that continually. This conference really encourages you to participate. I definitely met the right people here. I’ve got a whole stack of things I need to do when I leave this conference and for me that’s the best metric for when I go to conferences.”

EmTech Asia 2017 also featured a session on a Brave New (Bio-Engineered) World, which featured Le Cong, Postdoctoral Fellow, Broad Institute of MIT and Harvard, who introduced advances on genome editing tools using CRISPR system, and highlighted how genomics analysis could be integrated to transform our ability to understand and treat complex diseases such as cancer. Other sessions include The Story and The Prototype, by Mike North, Host of Prototype This!, on the Discovery Channel. Mike shared his rapid prototyping philosophy of designing story and prototype, testing them as fast as possible, seeing where they work and fail, and then iterating to deliver well-branded relevant products. A light-hearted demo was presented by Adrian David Cheok, Director, Imagineering Institute & Chair Professor of Pervasive Computing, City University of London during his Everysense Everywhere Human Communication presentation, where he demonstrated the Kissenger, Thermal and Electric taste applications with the help of conference delegates.

10 innovators under the age of 35 took to the stage to present their elevator pitch at the conference, highlighting their work and research. EmTech Asia celebrated these 10 young innovators under the age of 35, recognised on the 2017 regional ‘Innovators under 35’ list by MIT Technology Review. Their inventions and research were found to be most ground breaking and exciting from more than 100 nominations from Southeast Asia, Taiwan, Australia and New Zealand.

For one of the Innovators Under 35, Dhesi Raja, Chief Scientist and Cofounder of Artificial Intelligence in Medical Epidemiology (AIME), the event turned into an opportunity to raise capital, “Emtech Asia (and Singapore) is definitely the next hub after Silicon Valley that you want to be part of, where great minds meet. Besides the mind blowing convergence of technology, engineering, medicine & entrepreneurship, a vast network of investors has also enabled us to verbally secure a deal worth S$ 200,000, just after a 3 minute pitch. Yes! This is the next valley! Singapore valley!”

Key sponsors and partners of EmTech Asia this year included Host Partner, Infocomm Media Development Authority of Singapore (IMDA); Diamond Sponsor, Accenture; Disruptive Innovation Partner, SGInnovate; Innovation Partner, Singapore-MIT Alliance for Research and Technology (SMART); Cybersecurity Partner, Analog Devices (ADI); Silver Sponsors L’Oréal Research & Innovation and SAP Innovation Center. Partners, MIT Professional Education, MIT Hacking Medicine, Solve and Workforce Singapore. Media Partners included Asia-Pacific Biotech News, Asian Scientist, Biotechin.Asia, Geeks in Cambodia, Research SEA, Startup Bangkok, The Tech Portal India and TechStorm TV.

EmTech Asia will return in January 2018. Visit to learn more.

Digital Smell Interface

By Surina Hariri, Nur Ain Mustaffa, Muhd Khir Hafifi Muid, Sharon Kalu Joseph Ufere, Kasun Karunanayaka, Adrian David Cheok.

The digital stimulation of smell is considered as a useful step in expanding the technology related to multisensory communication. Previous methods for activating the sensation of smell chemically, has several disadvantages such as lower controllability, expensive, needed to be refilled, and being complex. In this project, we are researching on developing a new interface that can induce weak electrical pulses on the smell receptors and generate smell sensations (The concept of this interface is shown in Figure 01). We believe by using a weak electrical signal can excite the smell receptors and generate smell perceptions.

The sensitivity and effectiveness of electrical stimulation towards human smell receptors will be tested using a current controller device. The device as in Figure 2 is equipped with adjustable parameters; adjustable frequency and current to produce electrical pulses required. The stimulation process including putting a pair of customized silver electrodes inside the part of the nose where it touches the olfactory nerves.

Generally, the smell sensitive receptors are located near the olfactory bulb and nasal concha (The anatomy of the nasal conchae shown in Figure 3). There are three regions inside the nostrils called superior nasal concha, middle nasal concha and inferior nasal concha which are nearest to the olfactory receptors where stimulating electrode could be placed. Therefore, we mainly stimulate receptor cells in this area in purpose to trigger smell related perceptions in the human brain. The placement of electrodes will be done with a help of a medical expert in a way that electrodes would not come off quickly. These electrodes will be controlled by our own special designed circuit that can deliver few mili-amperes of current pulses to the smell sensitive cells.

In most of the olfactory system related studies examining electrical activity of the olfactory bulb, an adequate olfactory stimulus such as blowing odorous air into the nose has been used as a routine method of activating the olfactory bulb. Only few attempts has been made to do a electrical stimulation of the olfactory system. In 1961 Yamamoto has stimulated the human olfactory mucosa by electrical pulse to detect the bulbar potentials. Electrical stimulation (2 mA, 0.5 ms) of the human olfactory mucosa evoked a change in potential recorded from the frontal sector of the head. Ishimaru et al. has conducted an experiment in 1997. During that experiment the properties of the olfactory bulb potential evoked by electrical stimulation of the olfactory mucosa were studied in rabbits immobilized with d-tubocurarine. The evoked potential was a slow negative wave when recorded from the surface of the bulb. Therefore, this field is still remained as an untouched area for exploration of new possibilities until today. In 2002 Ishimaru et al. concluded that electrical olfactory evoked potential (EOEP) is suitable for electrophysiology. The relationship between the EOEP and Toyoda and Takagi’s perfumist’s strip method T&T olfactometry which is a standard Japanese means of psychophysical olfactometry are investigated. Electrical stimulation via bipolar electrodes (2mA, 0.5ms, 300 trials) is feed to the olfactory mucosa. 4 channels of EOEP are amplified, filtered (2 to 250Hz) and recorded. During electrical stimulation of right or left of the olfactory mucosa evoked an electrical olfactory evoked potential. However, there is no sense of smell occurred. Tali et al. also concluded that indiscriminate electrical stimulation of the olfactory mucosa does not produce olfactory perception but does alter activity in deep brain structures.

We hope in future, we will be able to develop a combined interface where we can effectively regenerate smell sensations digitally. This digital regeneration of smell will be useful for several industries like gaming, virtual reality, entertainment, online marketing, where people can create content, information, food related to smell that can be shared, learned, and experienced. In Medical industry this research will be useful to treat patients who are suffering from medical conditions like Ansomia and Parosmia.


Electric Smell Interface

Última parada: después del sexo con autómatas, casarse con un robot


By  – 11 February 2017 – PlayGround


“En 2050 el sexo con robots será popular, las parejas humano-robot comunes y el matrimonio con robots legal”, aseguran estos expertos. De momento, los fabricantes de muñecas sexuales empiezan a usar Inteligencia Artificial para que las dolls simulen tener sentimientos


Hace veinte años, en el garaje de su casa, Matt McMullen —un joven artista de 26 años por aquel entonces— diseñó una muñeca femenina, le hizo fotografías y las colgó en Internet. Alguien que las vio le mandó un email para pedirle un encargo: quería una, pero a tamaño real y con la que pudiera practicar sexo.

Desde aquel primer maniquí sexy y asombrosamente realista, que para él era poco más que una broma, McMullen comprobó que existen miles de personas dispuestas a pagar varios miles de dólares para hacerse con una muñeca sexual. Abyss Creation, la empresa que levantó en un polígono industrial de San Marcos (California), ha vendido cerca de 8.000 unidades desde su fundación. Miles de real dolls que no son rasposos trozos de plástico, sino ‘chicas’ de piel de silicona para que su tacto no sea frío, con pecas, maquillaje, pechos de diferentes formas y tamaños a los que nunca afecta la ley de la gravedad y con un esqueleto metálico incorporado que les permite adaptar y mantener todo tipo de posturas. Muy pronto, además, sus clientes podrán tener conversaciones con sus dolls.

Y no, no nos referimos a ‘hablar solos’ mientras acarician el pelo de ellas.

“En 2050, el sexo con robots será popular, las parejas humano-robot comunes y el matrimonio entre ambos se aprobará en diferentes partes del mundo” (David Levy)

El nuevo proyecto de McMullen, que cuenta que lanzará al mercado a finales de año, promete revolucionar el mercado del sexo con no humanos. Su empresa ha trabajado con ingenieros en robótica para desarrollar una inteligencia artificial que integrará en sus dolls.

Matt quiere hacer posible que sus ‘chicas’ inertes hablen y recuerden, además de conseguir que puedan pestañear y mover la cabeza y los labios siguiendo las frases que pronuncian.

La innovación abre las puertas a una predicción que David Levy, especialista en Inteligencia Artificial, realizaba recientemente durante el segundo congreso Love and Sex With Robots celebrado en la Goldsmith University de Londres: que en 2050 el sexo con robots será popular, las parejas humano-robot comunes y el matrimonio con robots se aprobará en diferentes partes del mundo.

¿Suena difícil de creer? Bueno, expertos como Adrian Cheok, profesor de computación en la City University de Londres y director del Mixed Reality Lab, opinan que esa predicción no es para nada disparatada.

“Puede parecer una afirmación extravagante, porque estamos hablando a 35 años vista. Pero hace 35 años la gente pensaba que el matrimonio homosexual era intolerable”, comenta Cheok en declaraciones a Quartz. “Hasta los años 70, algunos Estados de EEUU no permitían el matrimonio entre ciudadanos blancos y negros. La sociedad progresa y cambia muy rápidamente”.

Aunque Cheok reconoce que los robots sexuales son, mayormente, una proyección de las fantasías sexuales masculinas más sexistas, a su juicio los matrimonios entre humanos y robots podría tener un efecto abrumadoramente positivo en la sociedad. “La gente asume que todo el mundo puede casarse, tener sexo, enamorarse. Pero en la realidad muchos no pueden”, señala. Pero incluso quienes pueden, incide Cheok, podrían encontrar valor en opciones diferentes. “Muchos matrimonios humanos son muy infelices. Si consideramos el contexto de un mal matrimonio, un robot siempre será mejor que un humano”.

I. Me siento atraído por un robot

“La inteligencia artificial dará un día a los robots un mayor poder de razonamiento del que hoy tienen. Y solo hay que considerar qué cosas hacen que un ser humano se fije en otro para replicarlas. ¿Cómo nos sentimos atraídos por otra persona? Belleza, inteligencia, riqueza, integridad personal… todo eso se aplicará a las relaciones robot-humanas. Un robot simulará corresponder los afectos humanos, y eso construirá una relación. Se creará una creíble apariencia de reciprocidad”, nos dice Chamari Edirisinghe, ingeniera informática del Imagineering Institute.

El futuro de las relaciones sexo-emocionales con robots avanza hacia las programaciones a la carta. ¿Deseas un sexbot tímido o extrovertido? ¿Inocente o intelectual? ¿Voluptuosamente sensual o más frío? Además de poder elegir una cara, un cuerpo o una clase de pezón, se podrán combinar diferentes características para configurar una personalidad que se va haciendo única debido a que el propio autómata aprende por su cuenta con cada conversación que mantiene.

¿Te ha ido bien en el trabajo?

¿Cómo estás hoy?

¿Eres feliz?

Acércate, un poco más cerca.

Un robot simulará corresponder los afectos humanos, y eso construirá una relación

La intimidad viene más por la forma en la que conectamos con alguien. Con los seres humanos, incluso si un encuentro sexual con otra persona es muy breve, sin ninguna otra forma de interacción excepto la sexual, sigue siendo íntimo. Con los robots sexuales estamos tratando de hacer la masturbación o el placer sexual individual más íntimo. Proporcionar una experiencia de inmersión será fundamental para que el usuario sienta que los sexbots están comprometidos”, explica Lynne Hall, investigadora del Departamento de Ciencias Informáticas de la Universidad de Sunderland.

Así que si el robot recuerda que te gustan las flores amarillas y comer pizza, parecerá un poco más de carne y hueso.

Si se gira para preguntarte cómo estás, pensarás que se preocupa.

Y si sus dedos te llevan a orgasmos superlativos y luego reís, lo sentirás como complicidad.

No tienen sentimientos, porque solo son un conjunto de ceros y unos, pero el desarrollo de su diseño consiste en crear la ilusión de que los poseen.

II. Quiénes guardarán un sexbot en el armario

Lars y una chica de verdad, la película de Craig Gillespie en la que Ryan Gosling interpreta a un hombre retraído que pasea, cuida y mima a una de las muñecas que hizo para el filme McMullen, puede dar una imagen equivocada de quiénes adquieren a las dolls de silicona o, en el futuro, a los sexbots. Para empezar porque, de momento, la mayoría de los clientes no se encuentran en la treintena, sino que están entre sus 55 y 65 primaveras.

“No es fácil esbozar un perfil”, puntualiza McMullen. “Normalmente se trata de personas que se sienten solas en su vida o arrastran mucho dolor de relaciones pasadas y la idea de la muñeca y los robots es segura para ellos para no sufrir otra decepción”. Pero quedarnos con esta imagen sería injusta, por demasiado reduccionista.

Padres de hijos autistas o con discapacidades compran estos productos para que puedan satisfacer sus necesidades. Psiquiatras los tienen en sus clínicas para tratar a acosadores sexuales. Parejas que quieren mejorar sus relaciones sexuales los utilizan. Vince Neil, el que fuera cantante de la banda de hard rock Mötley Crüe, se hizo con una.

La idea de la muñeca y los robots es segura para ellos para no sufrir otra decepción

Cualquiera, sin un perfil determinado, pero con las ganas de fundirse entre 5.000 y 10.000 dólares porque le da la gana, puede tener una real doll en su alcoba. O uno. Porque los male dolls también existen, aunque las mujeres representan un porcentaje mínimo en el volumen de las compras. Un 10%.

Algunos achacan este uso descompensado a una forma distinta de experimentar las relaciones. “Creo que en los hombres, la vista y el poder tocar juegan un papel clave mientras que las mujeres tiene mayor peso la fantasía y la imaginación, no solo lo físico”, opina McMullen, quien tiene la intención de desarrollar versiones masculinas de sus robots, pero más adelante.

Para otras voces, sin embargo, ese desequilibrio se debe a dos causas: un problema de género que impide a las mujeres liberarse sexualmente, sumado a que los robots sexuales, como gran parte de la tecnología que usamos hoy en día, han sido diseñados “por hombres y para hombres”, como señala Kate Devlin, feminista, experta en IA y defensora del uso de sexbots.

Una máquina es una pizarra en blanco. La sociedad se está replanteando el dualismo sexo/género. ¿Por qué un robot sexual debería ser binario? ¿Por qué no se exploran nuevas ideas inclusivas y de cambio social?”, plantea Devlin en uno de sus artículos.

III. El momento en el que un robot te rompe el corazón

Con la inminente aparición de esta clase autómatas diseñados para el sexo y el amor, surgen las primeras cuestiones morales. Cuestiones como calibrar si estas tecnologías pueden existir al margen de las leyes que regulan las relaciones sexuales entre humanos. Por ejemplo, ¿debería ser ilegal fabricar muñecas sexuales con aspecto de niñas? ¿O robots de tallas anoréxicas? ¿Deberían descartarse los encargos que piden copias exactas de personas reales? ¿Debería programarse a los robots para que tuvieran una especie de ‘conciencia’ moral?  

Oliver Bendel, filósofo y científico informático alemán, recuerda que el mes pasado, en el congreso Love and Sex with Robots, le hicieron las siguientes preguntas: ¿Es posible serle infiel a un humano con un robot sexual? ¿Debería un hombre o una mujer sentirse celoso por el affaire de su pareja con un autómata?

Su respuesta es que, a medida en que se avance en la sofisticación de estos robots, a medida que se mejore su capacidad de habla y sus movimientos, todavía limitados, la posibilidad de los celos y la sensación de infidelidad es inevitable.

Bendel subraya que los robots pueden hacernos sufrir a nosotros y a otros. “Con su cuerpo —con los miembros que lo componen— pueden dañarnos físicamente mientras se usan y sus capacidades lingüísticas pueden ofendernos con ciertas palabras o diciendo la verdad o la mentira”, manifiesta. Pueden generarnos incluso un doloroso sentimiento de frustración al caer nosotros en la cuenta de que nunca nos amarán realmente. Para él, los sexbots nunca serán esos compañeros perfectos libres de riesgos que dibujan otros.

Se recuerda que en 1997, cuando se comenzaban a vender las real dolls, Matt McMullen acudió al espectáculo televisivo de Howard Stern. Después de prometerle que le fabricaría una muñeca y entregársela, Stern declaró: “¡De las mejores relaciones sexuales que he mantenido en mi vida. Se siente que con una mujer de verdad!”.

Posiblemente aquella afirmación estuviera en el guión, fuera parte del show, pero 20 años después, a punto de darse un paso definitivo hacia los robots sexuales con inteligencia artificial, brota la duda de si reemplazarán a las personas. “Creo que en algunos casos sí, pero no serán muchos. Los robots no están diseñados para reemplazar a las personas sino para ser una alternativa y una experiencia”, aclara McMullen. “ Muchos me preguntan si pudiendo tener sexbots atractivos, como Scarlett Johansson o Brad Pitt, dejaremos de preferir la relación con los humanos. Es obvio que todos tenemos ideales, pero se nos olvida que existen conexiones todavía más importantes que no surgen del aspecto”.